【刊物文章系列】神出鬼沒:論舊約鬼怪觀念的神學發展和意義

本文取自:

黃天相:〈神出鬼沒:論舊約鬼怪觀念的神學發展和意義〉,《山道期刊》28(2011):4-26。

Abstract

This paper proposes to identify different demons in the Old Testament and their origin in the background of ancient Near East culture.  Two kinds of demons are discussed here: one lives in a desert habitat area and is harmful to humans; the other, on the contrary, is the cause of sudden attacks of sickness and death to humans.  In an earlier period, whoever died for whatever reason, went to the same place, Sheol.  The preservation of demons in the beginning before the development of monotheism suited the need to explain something unexplainable, especially the sudden death of a pious person.  After Yahweh, the a sole god, took the responsibility for everything in the Hebrew religion, the demons became a tool of punishment under his control.  In a later period, the concept of conscious life after death began to develop.  The role of demons disappeared since the afterlife judgment, the resurrection of the dead and eternal life in heaven solved the theological problem and compensated for an improper death of a pious person.   The conclusion may be drawn that demons in the Old Testament are different from those in the New Testament especially given the fact that the latter came from fallen angels and acted as hostile power against God in the intertestamental period. 

引言

我們很多時把新約的污鬼邪靈,與舊約鬼怪惡魔的觀念混淆,例如把舊約中的撒但擔任著後來墮落後的魔鬼角色,結果把舊約和新約的不同觀念看作一樣。查實舊約本身是有自己獨特的意義和神學價值,其中的鬼怪是承繼了古代近東世界的宗教觀念,針對有特定的目的,若單把舊約的觀念等同新約,這就抹煞了以色列宗教保存鬼怪的原本意義和價值了。

近東世界的鬼怪觀

「鬼怪」常理解作是邪惡的靈,或是魔鬼,容易造成負面的形象。不過在古代近東世界多神的宗教裡,眾神和鬼怪之間是難以用善惡角度來劃分,[1] 那時有些鬼怪是好的,相反,有些神卻又會作惡。更有些神是有時為善,有時卻帶來災難,[2] 例如蘇美爾文的鬼怪烏格(Udug),[3] 常稱作「邪惡」,負責有害的角色,但有時又稱為「善」,是助人的角色。[4] 對應的亞甲文是utukkū或 šēdu,本身形容是鬼怪,前者更擁有七個外形。[5]那時人崇拜超自然力量,卻畏懼物質界的精靈。[6] 楔形文獻可以用符號DINGIR來表達神,也可用作形容鬼怪,因此鬼怪本體是接近神多於人。[7] 那時鬼怪可以擁有保護和仁慈的角色(COS 1.179),[8] 也同時可以是有害和邪惡的(COS 1.168)。不同的神在公開場合受著人的敬拜,鬼怪卻不會受到相同的對待,他們只會在人們遭遇痛苦時舉行宗教儀式時才處理的,他們與神祇是有不同特定的領域。[9]

在古代近東世界裡,由於有高低不同的神祇,低級分為兩類:第一類受差遣執行職務或宣告,這類信差式神祇主要成為了眾神之間的聯繫,後來以色列宗教則發展為天使。第二類是鬼怪,擁有較神次一等的能力,是造成邪惡和令人不快環境的源頭,特別是遇上死亡、疾病、或難以解釋的災禍,導致人猜想是來自看不到的世界。

Subscribe to get access

Read more of this content when you subscribe today.

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.